Paru en novembre 2017 sur le label anglais Edition Records, l’album Another North frappe par son intensité rythmique et propulse le trio du pianiste finlandais Aki Rissanen à l’avant-scène du jazz européen. Le public français pourra découvrir ce trio nordique lors d’une tournée de six concerts du 9 au 16 novembre, à Avignon, Vitrolles, Aurillac, Lyon, Paris et Strasbourg.

Aki Rissanen, Antti Lötjönen, Teppo Makynen © photo by Dave Stapleton, Edition Records

Formé en 2012 avec Antti Lötjönen à la contrebasse et Teppo Mäkynen à la batterie, le trio du pianiste Aki Rissanen s’affirme comme l’une des formations les plus passionnantes de la scène actuelle du jazz finlandais. Sa notoriété s’établit avec la parution de l’album Amorandom en Mars 2016 sur le label londonien Edition Records. Conçue comme la bande-son du film d’animation Amorandom, cette musique a ouvert le champ à la naissance d’un répertoire propre au trio. Unanimement salué par la critique en Finlande, au Royaume Uni et ailleurs en Europe, ce premier opus a reçu le prix Jazz-Emma du meilleur album jazz de l’année en Finlande. Il a permis au trio de se produire en Europe et de se forger une solide expérience scénique.

Comme l’explique Aki Rissanen : « Avec Amorandom, nous avons commencé l’exploration d’une approche plus dynamique et énergique de notre musique. Lors de nos tournées durant ces deux dernières années, nous avons ressenti la nécessité de creuser davantage dans cette direction. Nous avons voulu rechercher une plus grande intensité, aiguiser notre écoute mutuelle et développer une liberté d’initiative dans notre jeu commun, faisant ressortir la personnalité de notre trio venu du Nord. Another North témoigne de cette quête. »

Philippe Ochem commente ainsi son écoute du trio d’Aki Rissanen qu’il invite au festival Jazzdor à Strasbourg le 16 novembre : « Très organique, très creusée, la musique d’Aki Rissanen touche par sa construction et ses nuances. C’est percussif, très ouvert tout en étant mélodique, très varié dans les dynamiques, bref c’est passionnant ! Encore peu connu en France ce trio finlandais touche juste, à l’heure où il est de plus en plus difficile d’apporter du sang neuf à l’art du piano en trio. A découvrir. »

Dès le début de sa carrière au début de la décennie 2000, Aki Rissanen se hisse rapidement au premier rang des pianistes de jazz finlandais. Il multiplie les collaborations tout en continuant de développer son langage en solo. Citons par exemple un long compagnonnage avec le trompettiste Verneri Pohjola au sein d’un quartet qui joue sur de nombreuses scènes européennes (disques chez ACT Music et Edition Records), le trio Aleatoric avec le saxophoniste belge Robin Verheyen et le batteur Markku Ounaskari, et un quartet co-dirigé avec le batteur Jussi Lehtonen dans lequel il invite Dave Liebman (album chez Ozella Music).  Il a joué entre autres avec Rick Margitza, Randy Brecker, Sten Sandell, Tim Hagans, Mikko Innanen. Il s’est produit dans la plupart des pays européens, aux USA, au Japon, en Chine ainsi qu’en Afrique du nord. Après une maturation d’une douzaine années, il forme son premier trio avec contrebasse et batterie en conviant deux des musiciens les plus huppés de la scène finlandaise : Antti Lötjönen et Teppo Mäkynen. Les deux se connaissent par cœur et se prennent avec bonheur au jeu vertigineux des grooves hypnotiques insufflés par le langage d’Aki Rissanen.

Doté d’un sérieux bagage classique, Aki Rissanen penche finalement pour le jazz et la musique improvisée, intégrant l’Académie Sibelius à Helsinki en 2002 d’où il sort avec un master en poche en 2009 en piano jazz et composition. En 2004 il remporte le deuxième prix au concours international de piano solo au festival de jazz de Montreux. Il passe une année au département jazz du CNSM de Paris en 2005-2006, et il rafle au passage un prix de soliste au concours de la Défense. Ses camarades de promotion sont alors le contrebassiste Joachim Florent, le vibraphoniste Benjamin Flament avec lesquels il créé plus tard le quartet White Light qu’on a pu écouter en France en 2008.

Aki Rissanen
piano
Antti Lötjönen contrebasse
Teppo Mäkynen batterie

http://akirissanen.com/
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Aki Rissanen trio en France du 9 au 16 novembre
Ven 09/11 Avignon, AJMI
Sam 10/11 Vitrolles, Le Moulin à Jazz
Dim 11/11 Aurillac, Institut Beliashe
Mar 13/11 Lyon, Le Périscope
Mer 14/11 Paris, Institut Finlandais
Ven 16/11 Strasbourg, CEEAC / Festival Jazzdor

Tournée mise en place par Vapaat äänet – Charles Gil (Helsinki).
Production : Aki Rissanen trio en partenariat avec l’Institut finlandais.
Avec le soutien du Centre Finlandais de Promotion des Arts.

Another North new album on Edition Records (November 2017)

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